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Arándanos rojos, delicias ácidas y dulces

Con la llegada del otoño, los bosques pirenaicos se llenan de alfombras de arándanos negros, con los que la gente del país elabora mermeladas y confituras.

Pero fuera de nuestra casa también hay arándanos, si bien son de color rojo. Los arándanos rojos crecen en estado silvestre en el norte de Europa y EEUU, por lo que se les suele llamar con el término inglés cranberries.

Tienen un color brillante y, a diferencia de nuestros arándanos, son ligeramente agridulces. En España no se encuentran de frescos, pero en cambio desde hace tiempo que las tiendas de dietética venden  desecados y ahora se encuentran también en supermercados.

También hay zumos y mermeladas. Secos, haga usarlos como las pasas: en ensaladas, postres, salsas… Podéis hacer una infusión con otras frutas rojas y pétalos de flores.

Escrito por Belen | 17 de febrero de 2012 | 0 comentarios
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Breca, un pez suave y saludable

El pagel (Pagellus erythrinus o Breca) es un pez pariente de la dorada, la herrera o el dentón, todos ellos llamados espáridos por tener un cuerpo comprimido.

Su carne, que es muy blanca y magra, es gastronómicamente interesante y muy fácil de digerir. Es un pez apto para hacer con cualquier preparación al horno sobre una cama de verduras y con una buena vinagreta de ajos y tomillo. También se puede cocer a la brasa, acompañado de una buena ensalada o de unos pimientos asados.

A la hora de la compra, mira bien las agallas, que sean bien frescas. Antes de cocinarlo, escamas bien todo el cuerpo, cortar las aletas dorsales, escapulares y anales, y ábralo para vaciarlo de las tripas. Nutricionalmente, es rico en proteínas y vitaminas de los grupos A y B.

Escrito por Belen | 14 de febrero de 2012 | 0 comentarios
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Polenta, preparado de cereales

Hecha inicialmente con sémola o harina de trigo (el pulmentum de las legiones romanes) cocidas con agua y sal, ha originado preparados como el nuestro farro o la fariña de los gauchos argentinos (hecha con mandioca).

Italia, el país que ha hecho suyo el preparado, ofrece tres tipos. La gialla (amarilla), a base de harina de maíz, la bianca, con harina de castaña, y la oscura, con alforfón. Las tres se preparan hirviéndolas y removiéndolas con un bastón. Con más agua, si se quieren presentar como puré de cuchara, o con menos, si se quieren espesas, para poder cortar la masa resultante con un hilo y freír o cocer al horno los cortes para guarnición.

Precio: 5 € / kg

Escrito por Belen | 7 de febrero de 2012 | 0 comentarios
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Menta, una hierba todoterreno

Por la fragancia, por el sabor que deja ir en los guisos, por la frescura del aroma, etc.

Podéis encontrar en todo tipo de preparaciones: en mojitos, combinada con chocolate negro y un maridaje espectacular-, en aceite para aliñar unas habitas repeladas o pasando su una rama en los guisantes ahogados con jamón serrano para refrescarles.

También liga con una paletilla de cordero asada con una salsa hecha con la grasa de la fuente, mostaza antigua y hojas de menta, o sencillamente las hojas de menta pasadas por pasta de tempura y fritas.

Hay muchas variedades de menta, cada una con propiedades diferentes. Cuando hay en abundancia, cerca del verano puede guardar las ramas en un vaso con agua, pero también se pueden congelar o secar.

Precio: 1 € / kg

Escrito por Belen | 4 de febrero de 2012 | 0 comentarios
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Sepias con habitas y panceta

Ingredientes para 4 personas:

-8 sepias pequeñas (200 g en total)

-100 g de habitas frescas sin vaina

-8 láminas de panceta curada cortada muy fina

-1 diente de ajo picado muy fino

-un poco de perejil

-20 ml de aceite de oliva virgen extra

-4 pinchos

-4 hojas de menta fresca

Preparación:

Elimine el hueso de las sepias sin romperlas, limpiar con cuidado y secar las mismas. Envolver cada sepia con una lámina de tocino. Pinchar en una brocheta. Poner agua en una cazuela y cuando hierva añadir las habas frescas. Dejar hervir, escurrir y refrescar con agua helada. Escurrirlas y pelarlas. Calentar una sartén y saltear en ella las brochetas, dejando el tocino dorado y la sepia en el punto (aproximadamente 2 minutos de cocción). Añadir el ajo y el perejil, rehogar y añadir las habitas peladas. Retirar del fuego y añadir la menta picada. Servir inmediatamente.

Escrito por Belen | 1 de febrero de 2012 | 0 comentarios
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Anís estrellado, las estrellas aromáticas de China

De aroma y sabor parecidos a los del anís (se emplea para preparar el pastel y los anisetes), es una de las especies más habituales de la cocina china y un elemento clave de la mezcla polvo de cinco especias.

También se dice  badiana o semillas en Valencia, el arbusto (originario de China y aclimatado en la zona cálida de América) está emparentado con las magnolias, con flores decorativas que, al madurar, forman la figura estrellada, generalmente con ocho puntas, que se cosecha verde y seca al sol. Vendido entero o molido, en el primer estado se conserva mejor, cerrado y sin luz

Escrito por Belen | 30 de enero de 2012 | 0 comentarios
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Vainilla, el perfume de los trópicos

La auténtica (no hablamos paso de la que se elabora por síntesis química), nace de la orquídea trepadora, una flor con más de 50 especies, que habitan en la región tropical del planeta.

La mejor proviene de la especie Vanilla planifolia.

La pequeña vaina (de ahí el nombre) se cosecha cuando deja el color verde para amarillear. Después pasa por varios procesos de secado y fermentado, que acaban dándole el aspecto y las propiedades de olor y sabor que conocemos.

Tiene un interior lleno de pequeñas semillas y una pulpa ennegrecida, responsable de buena parte de sus propiedades gustativas, gracias al contenido en vainillina.

Conservada en botes herméticos, si la entierran con azúcar se lo perfumará, convirtiéndolo en azúcar vainillado.

Escrito por Belen | 24 de enero de 2012 | 0 comentarios
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Cardo ecológico

Verdura demasiado poco valorada que, en zonas de la Península Ibérica, en Navidad merece un lugar en la mesa.

Emparentado con la alcachofa y originario de la región mediterránea, se come el tallo de las hojas, que se protegen de la luz los últimos días para hacerlas más blancas y tiernas.

Se pela por la cara externa, para retirar la parte peluda y los nervios, y blanquear, para hacerles perder el sabor amargo que tienen. Con problemas de oxidación que lo hacen ennegrecieron en contacto con el aire, el vinagre y el limón en el agua de cocción o de remojo son la solución. A menudo, una vez cocido, se prepara con una bechamel o salsa de queso o de anchoas.

Escrito por Belen | 9 de enero de 2012 | 0 comentarios
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Almendra ecológica, una clásica de la dieta mediterránea

El paso del verano al otoño marca también el final del ciclo de la almendra y el momento en que la podemos encontrar en estado natural, aunque se suele presentar de muchas otras maneras: laminada, fileteada, en polvo …

Puede ser amarga (para perfumar pasteles) o dulce, apta para el consumo directo, tanto cruda como tostada, e incluso, si es tierna, en forma de almendra.

Son dulces en la Marcona, más ancha y redondeada, para turrones, pasteles y leche de almendra, y la Largueta, estilizada y puntiaguda, para picaduras y postres de músico.

Escrito por Belen | 30 de diciembre de 2011 | 0 comentarios
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Polenta trufada con verduras ecológicas de temporada

Ingredientes para 4 personas:

-500 g de polenta

-350 g de leche

-300 g de agua mineral

-4 mini-zanahorias ecológicas

-4 mini-hinojos ecológicos

-8 espárragos ecológicos

-1 calabacín pequeño  ecológico

-3 tomates de pera ecológicos

-1 escarola limpia y cortada ecológica

-3 lechugas ecológicas de temporada (escarola, rúcula y mizune)

-1 lima ecológica

-1 ajo ecológico

-tomillo

-piñones, trufa y escalonias

-vinagre de Módena

-aceite de oliva

-aceite de hierbas

-mantequilla de trufa

-sal        

Preparación:

Poner a cocer la leche con el agua, la sal y un poco de mantequilla de trufa. Cuando empiece a hervir, añadir la polenta sin dejar de remover 5-10 min. Acabar lo de ligar fuera del fuego con un poco más de mantequilla de trufa y lo extienda en una bandeja para enfriarlo. Hervir los espárragos al dente. Enfriar rápidamente con agua y hielo, para conservar el color y el gusto. Confitar las zanahorias y el hinojo por separado en aceite de oliva. Escaldar los tomates, pelarlos y quitar las semillas. Confitar en aceite de oliva con láminas de ajo y tomillo fresco. Cortar el calabacín con una mandolina y aliñar con aceite de hierbas. Picar unas chalotas con unos piñones, aliñar con aceite y vinagre de Módena y reservar. Cortar la polenta y marque los cortes en una plancha. Calentar las verduras al horno encima de la polenta. Repartir todo en los platos, y añadir unas hojas de lechuga de temporada, alguna seta y guisantes. Rallar la piel de limón por encima y acompañar la de la vinagreta de chalotes y Módena.

Escrito por Belen | 24 de diciembre de 2011 | 0 comentarios
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