Brotes de remolacha, un toque de color con gusto para las ensaladas

La remolacha (Beta marítima) es una raíz profunda y carnosa de la familia de las quenopodiáceas, como las espinacas y las acelgas.

Originaria de la zona costera del norte de África, su cultivo data del siglo II DC. Al principio, las civilizaciones sólo se comían las hojas, la raíz se usaba como medicamento, y no fue hasta el siglo XVI que entró en la cocina.

Ahora las hojas tiernas vuelven a las mesas. Estos brotes han dado un nuevo aire a las ensaladas, hasta hace poco de un verde monocolor, por la presencia de diferentes tipos de lechugas y escarolas. Eso sí, deben ser hojas pequeñas, de color verde intenso, muy tierno y recién recolectado, para que no tengan un sabor amargo ni sean tan duras que necesiten una escaldada.

Poner en platos vegetales, ensaladas y sopas, e incluso en una buena tortilla.

Escrito por Belen | 24 de marzo de 2012 | 0 comentarios
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La chayotera o chayota, la calabaza con espinas

Conocido con el nombre científico Sechium edule, papa del aire o chayote en castellano, de apariencia tosca y un sabor muy suave, es la verdura ideal para las personas que hacen dietas de adelgazamiento.

Originaria de América Central, pertenece a la familia de las cucurbitáceas y tiene un sabor que recuerda ligeramente la pera hervida.

La chayotera o chayota se utiliza mucho como hortaliza, se puede comer crudo y rallado en ensaladas-con un poco de aceite y zumo de limón-, hervido como si se tratara de cualquier verdura o incluso frito. Tiene un 2% de proteínas, pero en cambio tiene una pequeña cantidad de almidón.

Debe tener cuidado a la hora de pelar, porque algunas variedades tienen espinas (por eso, a menudo se le conoce como la carnaza con espinas) y segregan un líquido pegajoso. La cuestión es pincharlo con un tenedor y pelarlo con un pelador de patatas, aunque también lo podéis hervir con piel y luego pelarlo. Condimentar bien con pimienta negra recién molida y nuez moscada y mezclar con diferentes verduras.

Escrito por Belen | 12 de marzo de 2012 | 0 comentarios
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Kombu, el alga amiga de las legumbres

Las algas nos han abierto un nuevo campo en la gastronomía. Gracias a los japoneses, los catalanes hemos entrado de puntillas. Pero todavía tenemos que descubrir sus mejores aptitudes, tanto culinarias como gustativas.

Si bien hay quien las llama las verduras del mar, quizás es mejor usarlas como un condimento, como si se tratara de una especie o una hierba aromática. El alga kombu (Laminaria ochroleuca) es una de las más ricas en yodo, y también tiene dosis interesantes de proteínas, vitaminas y minerales.

En los fogones, es bueno añadir un trozo a la olla de los garbanzos o las alubias, ya que el alga kombu aporta ácido glutamínico, un componente que ablanda las fibras de los ingredientes en cocción, aparte de darles un matiz de sabor singular. De esta manera, las legumbres se cocerán en menos tiempo, os quedarán más tiernos y os serán más fáciles de digerir.

También puede utilizar esta alga para platos de verduras, sopas y salsas de sabor suave para acompañar un plato de pescado.

Escrito por Belen | 10 de marzo de 2012 | 0 comentarios
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Maíz tierno, grandes dorados de salud

El maíz es un alimento rico en hidratos de carbono, muy saciante para apaciguar el hambre durante un buen rato y, además, contiene una gran parte de fibra soluble que ayuda a reducir el peso corporal. Por lo tanto, hay que sacarle esa etiqueta de alimento prohibido para quien necesita perder peso.

Y las personas que quieren tomar y no quieren ingerir las calorías de un maíz seco, siempre tienen la posibilidad de consumirlo tierno, como una hortaliza o una verdura, cuando las espigas son tiernas.

Se encuentran en el mercado tal cual, con espiga y todo, cruda, cocidas con la espiga o el maíz desgranado y cocido en lata, muy rápido de usar. Si el mezclar con quínoa, tiene un plato suculento y palabra beneficioso para la salud.

Además, no contiene gluten, por lo tanto, es apto para celíacos. Poner en ensaladas con lechugas, frutas y alguna proteína, como atún.

Escrito por Belen | 3 de marzo de 2012 | 0 comentarios
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Remolacha, la raíz más colorida

En las mezclas llamadas mezclum a veces se añade una de las hojas de vegetal más atractivas, la hoja tierna de la remolacha. De color verdoso con los nervios rojizos, es la parte exterior de una raíz profunda y carnosa de la familia de las quenopodiáceas, parientes de las espinacas y las acelgas.

La remolacha común es originaria de la zona costera del norte de África y su cultivo es muy antiguo, data del siglo II a.c. Las variedades más importantes son la forrajera y la común o rojiza. La primera se utiliza para la alimentación animal, mientras que la segunda se consume como hortaliza.

De color púrpura y sabor dulce, es uno de los vegetales con un contenido calórico más bajo y una buena fuente de fibras. Cuando las adquiera frescas, vigile que sean de una textura firme y carnosa, con la piel lisa, las hojas verdes indican la frescura.

Poner a las ensaladas, o hervirlas como cualquier verdura, haga una buena crema fría con yogur y un chorro de aceite o haga un puré para acompañar carnes grasas o de sabor fuerte.

Escrito por Belen | 2 de marzo de 2012 | 0 comentarios
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Grelos, las hojas tiernas de nabo

De apariencia de tallo, pueden llegar a ser gruesos como espárragos blancos. Sólo son comestibles si están tiernas, ya que, cuando la flor del nabo se desarrolla, el grelo se endurece y ya no se puede consumir por mucho que se hierva. Para saber si están tiernas, hay que hacer un corte transversal en el extremo. Si el centro es de color blanco, ya no es comestible.

En Galicia es un producto habitual y se utiliza para elaborar el caldo gallego o platos como el lacón con grelos, típico de Carnaval.

Se pueden comer crudos, pero su ligero sabor amargo hace que sean más comestibles cocidos o escalfados dos minutos en agua hirviendo. Se pueden hacer salteados con ajo y tocino, en forma de tortilla, guisados ​​con garbanzos, cocidos con patatas, etc.

Escrito por Belen | 23 de febrero de 2012 | 0 comentarios
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Col romanesco

Es una col muy curiosa, por su verde peculiar y, sobre todo, por las características formas poligonales que dibujan sus brotes, que, cabe decirlo, son naturales y no fruto de la ingeniería genética, que la convierten en uno de los vegetales más fotogénicos. Se cosecha de mediados de noviembre a mediados de enero.

En crudo, siempre que sea muy tierna, se puede comer en ensaladas, con manzana cortada en tiras finas y acompañada de un chorro de aceite y frutos secos, o de una salsa de mayonesa y yogur.

Si la queréis probar, puede hacerlo al vapor, guisada, hervida, frita, estofada e incluso gratinada, combinada con vegetales, arroz o legumbres.

Escrito por Belen | 12 de febrero de 2012 | 0 comentarios
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Rúcula, un punto de amargura verde y salvaje

Hierba originaria del sur de Europa y el oeste de Asia, la cocina italiana la pone en ensaladas y platos de pasta. Casi tiene las mismas propiedades que la mostaza o los berros.

Antiescorbútica, diurética y estimulante, Dioscórides decía que comida en grandes cantidades, incitaba a la lujuria. Hay dos clases.

La rúcula salvaje (Eruca vesicaria) es de hojas carnosas, alargadas y dentadas, con un pecíolo largo, grueso ya veces fin numeroso. Es de sabor intenso, ligeramente ácido y con un punto de amargura, rico, herbáceo y picante, mientras que la rúcula cultivada (Eruca sativa) tiene un ciclo de cultivo corto, de sabor algo picante y agradable, y las hojas son más anchas.

La rúcula se suele comer cruda y sólo las hojas más pequeñas y tiernas, en ensaladas y mezclada con vegetales. Aliñar con una vinagreta suave o con un buen aceite de oliva y queso rallado. En platos de pasta, se recomienda añadir al final de la cocción, como si fuera una hierba aromática.

Escrito por Belen | 29 de diciembre de 2011 | 0 comentarios
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Zanahoria ecológica, la pasión de Bugs Bunny

Los historiadores afirman que el origen de las zanahorias es en Afganistán, por su riqueza en variedades de esta hortaliza. Ya se consumían en todo el Mediterráneo hace unos 2.000 años, aunque eran de color púrpura y blanco, como alguna variedad que hay todavía en Mallorca, con un sabor muy distinto al de las actuales, similar a un nabo. En el siglo XVII se difundió la zanahoria anaranjada que todos conocemos, de procedencia holandesa.

Lo constatamos en una cata de zanahorias con Enrique Navarro del Parque Agroecológico del Ampurdán en Albons, donde se las cultiva de forma ecológica todo el año. La tierra y el clima son los ideales para el desarrollo de esta apiáceas.

Aproveche su dulzura para hacer un buen zumo por la mañana, comer a nuestra entera a cualquier hora, rallar en ensaladas, haga a rodajas con ternera estofada o mermelada para acompañar un queso curado de oveja.

Escrito por Belen | 25 de diciembre de 2011 | 0 comentarios
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Acelgas ecológicas

La acelga, tiene el inconveniente de ser de corta duración, por ello, cuando se cultiva de forma convencional, se usan para ella, plaguicidas, elementos químicos, pronta recogida, etc., toda una serie de sucesos productivos para acelerar su recolección.

Igualmente ocurre con su llegada al mercado, pues se ha de consumir en corto periodo de tiempo, por ello, los almacenes tienen una difícil tarea para su mantenimiento antes de llegar al consumidor.

Es muy baja en hidratos de carbono, contiene gran cantidad de agua, proteínas, vitaminas, fibra, sales minerales, grasas…al contener tanta agua, la hace un alimento pobre en generar energía.

Su recomendación de consumirla de modo ecológico, es por todo ello, para evitar el alto aditivo en productos químicos, plaguicidas, etc. que los agricultores se ven obligados a aplicarles para su buena venta en el mercado.

Es cultivada en el Mediterráneo, un clima templado, por lo tanto, la convierten en delicada. Los cambios bruscos de temperatura, la estropean tanto visual como internamente, causa por la que es tratada de forma activa.

Tiene un sabor muy insípido, por ello, se cocina y se acompaña de aliños. Para la cocina es también delicada, pues su hojas no pueden hervirse mucho tiempo, ya que son muy tiernas, sin embargo el resto necesita un poco más de cocción. Hay quien las hierve en dos veces y también hay quien para ahorrar su tiempo cocinándolas, las come crudas.

Al consumirla de forma ecológica, podemos nutrirnos más de sus elementos, pues la pronta recogida del cultivo convencional, la hace que no aporte totalmente lo necesario de su mata.

Escrito por Belen | 28 de junio de 2011 | 0 comentarios
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